L’altitude de la Dune du Pilat baisse de 3,9 m en un an et atteint 106,6 m

Communiqués de presse - 26.07.2018
Les derniers relevés de l’Observatoire de la Côte Aquitaine, dont le BRGM est porteur technique aux côtés de l’ONF, montrent une diminution de la hauteur de la Dune du Pilat. Le point culminant atteint 106,6 m, soit 3,9 m de moins qu’en 2017. Une évolution qui peut s’expliquer par les conditions météorologiques hivernales.

La dune du Pilat, la plus haute dune d’Europe

La Dune du Pilat, la plus haute dune d’Europe. © BRGM - François Michel

Les experts de l’Observatoire de la Côte Aquitaine arpentent chaque année les sommets de la Dune du Pilat (lors des mesures, ils parcourent l’équivalent de 7 fois la montée de la Dune en une journée), un "tas de sable" devenu monument naturel exceptionnel par ses dimensions (2,9 km de long, 616 m de large), son évolution et sa fréquentation touristique (2 millions de visiteurs par an, source : Syndicat mixte de la Dune du Pilat).

Depuis 2002, l’Observatoire de la Côte Aquitaine mène des études topographiques et de photos interprétations afin de comprendre les différents processus d’évolution de la Dune. Ces derniers sont au nombre de deux et façonnent la Dune au fur et à mesure des années :

  • le phénomène d'éosion / accrétion : actif au niveau du trait de côte (soit l'espace de jonction entre la terre et la mer),
  • le phénomène dit d'avancée dunaire (la Dune se déplace vers la forêt) : principalement causé par les vents dominants (Ouest) qui transportent chaque jour des millions de grains de sable.

Une baisse de 3,9 mètres en un an

La Dune du Pilat culmine, en 2018, à 106,6 mètres dans sa partie centrale contre 108,9 mètres en 2011, 109,2 m en 2016 et 110,5 m en 2017. À noter que la crête n’est pas le témoin général de l’évolution de la dune. Celle-ci est très mobile et peut rapidement se déplacer (avancer ou reculer) au gré du vent, sans toutefois témoigner directement de son avancée vers la forêt, de même que cette altitude peut varier rapidement d’un jour à l’autre.

Les mesures, réalisées cette année, permettent de constater un déplacement de la crête vers l’Est. Ainsi, entre 2017 et 2018, cette migration est de l’ordre d’une dizaine de mètres au centre de la Dune (juste au sud de son point sommital) et dépasse 25 m plus au sud (cf. vue en coupe du profil "La Forêt" ci-dessous). Les mauvaises conditions météorologiques de l’hiver, l’exposition au vent peuvent expliquer cette perte d’altitude au sommet de la Dune.

Depuis 2011, les changements notables concernent le trait de côte. Son évolution se divise en trois secteurs :

  • le Nord : zone généralement marquée par une très forte érosion.
  • la partie centrale : une zone habituellement stable voire en accrétion (qui avance vers la mer).
  • le Sud : cette zone est généralement stable ou en érosion mais moins impactée que la partie Nord.

Un phénomène d’érosion plutôt "normal" pour la saison

Depuis le début des levés DGPS, la partie Nord de la Dune du Pilat est en érosion chronique avec un recul moyen de 4 mètres par an. Les taux de recul du trait de côte, mesurés cette année, restent dans cette moyenne avec des reculs allant de 3 à 5 mètres par endroit.

Dans la partie centrale, le phénomène d’accrétion du pied de dune se poursuit avec la formation d’une « banquette », soit une couche de sable qui se forme avec l’apparition de végétation. À noter qu’au Sud de la partie centrale, on distingue une zone où l’érosion est plus marquée qu’habituellement avec des reculs allant jusqu’à 5 mètres.

Au Sud, le phénomène d’érosion s’est stabilisé. Cette zone, généralement moins touchée que la partie Nord, affichait une érosion marquée depuis 2016. Le phénomène d’érosion est plus stable cette année avec un recul moyen d’1,50 m.

Illustration de l’évolution de la position du trait de côte de la Dune du Pilat entre 2017 et 2018

Illustration de l’évolution de la position du trait de côte de la Dune du Pilat entre 2017 et 2018. © Observatoire de la Côte Aquitaine - François Jude

Une limite dune / forêt en lien avec les phénomènes observés sur le trait de côte

La limite dune/forêt est restée assez stable entre 2016 et 2018 au Nord de la Dune. Le phénomène d'avancée dunaire est plus marqué au Sud, avec un recul de 3 mètres par an en direction de la forêt.

Ces phénomènes d'érosion et d'accrétion sont visibles dans la figure 3D de la Dune du Pilat publiée par l'Observatoire de la Côte Aquitaine. Cette figure a été réalisée à partir de données Lidar (2005 - 2012 - 2014 - 2016 - 2017) et représente l'évolution de la Dune du Pilat de 2005 à 2017. L'érosion y est symbolisée en bleu, tandis que l'accrétion est en rouge.

POUR ALLER PLUS LOIN

Consulter le site de l'Observatoire de la Côte Aquitaine

Télécharger le communiqué de presse

CONTACT PRESSE

Anaïs Petit

+33 (0)2 38 64 46 65
+33 (0)6 84 27 94 14

presse@brgm.fr