Séismes de mai 2018 à Mayotte

17.05.2018
Plusieurs séismes ont été ressentis par la population de Mayotte depuis la nuit du 10 au 11 mai 2018, dont une secousse de magnitude 5.8, la plus forte jamais enregistrée dans l’archipel des Comores.

Une activité sismique dite "en essaim"

Une activité sismique soutenue est en cours à Mayotte depuis la nuit du jeudi 10 au vendredi 11 mai 2018. Il s’agit d’un épisode dit "essaim de séismes", qui correspond à de multiples séismes survenant dans une zone délimitée sur une période de plusieurs jours ou plusieurs semaines. Cet épisode se différencie nettement des phénomènes de type "secousse principale suivie de répliques plus petites" ressentis ces dernières années à Mayotte.

Le premier séisme a été détecté le jeudi 10 mai vers 8h14 heure locale et depuis il y en a eu plusieurs centaines enregistrées dont 20 de magnitude supérieure à 4, et 2 supérieure à 5 (la magnitude représente l’énergie libérée par une source sismique sous forme d’onde pendant un séisme). Depuis, on observe une activité sismique régulière qui ne diminue pas jusqu’à présent. Compte tenu de la distance (50 à 60 km de Mamoudzou), seuls ceux de magnitude supérieure à 3 sont ressentis.

Mardi 15 mai à 18h48 heure locale, la plus forte secousse jamais enregistrée dans la zone des Comores a été détectée. Elle a atteint une magnitude 5.8 et a été très largement ressentie sur toute l’île de Mayotte. La Préfecture de Mayotte fait état de trois blessés légers et de possibles dégâts sur des bâtiments vulnérables. La secousse a été ressentie également dans d’autres îles des Comores.

 stations sismiques BRGM.

Position de la zone d’occurrence des séismes. Etoile : épicentre probable mais avec une marge d’erreur d’environ 20 km. Points verts : stations sismiques BRGM.

Des séismes situés 50 à 60 km au large de Mayotte

L’épicentre des séismes actuels est situé en mer, vers 50 km à 60 km au large de Mayotte. Ces séismes ne se rapprochent pas de Mayotte. Ils ne produisent pas de dégâts, à l’exception du séisme du 15 mai et, bien qu’en mer, sont trop faibles pour générer des tsunamis.

Les stations des réseaux de surveillance sismique internationaux sont éloignées de cette zone et ne détectent que les séismes de magnitude relativement élevées. Les autres séismes sont détectés par les trois stations sismiques du BRGM à Mayotte.

D’autres séismes sont susceptibles d’être ressentis par la population dans les heures ou les jours à venir. En toute rigueur et étant données les connaissances limitées dans la région, une secousse de magnitude supérieure à celles déjà observées ne peut être exclue.

Une sismicité modérée à Mayotte

L’épisode actuel s’inscrit dans une sismicité connue et modérée dans le canal du Mozambique. L’archipel des Comores présente, le long de ses 500 kilomètres, une sismicité diffuse qui a probablement une double origine volcanique et tectonique. Cette sismicité est régulière avec une fréquence relativement importante de séismes de magnitude proche de 5 dans l’ensemble de la zone.

La sismicité à proximité immédiate de Mayotte est moins bien connue mais des séismes entraînant des dommages se sont déjà produits dans le passé, par exemple le 1er décembre 1993 (magnitude 5.2). En revanche, aucun séisme destructeur de magnitude supérieure à 6 n’a été enregistré à ce jour à proximité de Mayotte.

CONTACTS

BRGM
Direction Risques et Prévention / Unité Risques sismique et volcanique
Direction des Actions Territoriales / Direction régionale de Mayotte

Note rédigée par Didier Bertil, avec la collaboration de Julien Rey, Grégoire Dectot, Nicolas Taillefer, Agathe Roullé et Alison Colombain.

Contact BRGM Mayotte
Frédéric Tronel
f.tronel@brgm.fr
Tél. : 02 69 61 28 13

Contact BRGM Orléans
Nicolas Taillefer
n.taillefer@brgm.fr
Tél. : 02 38 64 34 66

Toute personne souhaitant témoigner, qu’elle ait ou non ressenti le séisme, est invitée à déposer son témoignage sur le site du BCSF (Bureau Central Sismologique Français) à l’adresse : www.franceseisme.fr.